Rusya’nın Privol’noye kentinde doğdu.1985’ te Komünist Partisi genel sekreteri oldu. 1988’ de Sovyet Sosyalist Cumhuriyetler Birliği başkanı oldu.

1985 ve 90 yılları arasında Gorbaçov, Rus halkına ekonomide tekrar yapılanma ve politika ile kültürel alanlarda açıklık reformlarını tanıttı.

Kominist partiden yetkiyi  alarak yasama meclisi seçimini yaygınlaştırdı. Gobaçov, aynı zamanda Afganistan’ dan Sovyet ordularını geri çekti.

Çin ile ilişkilerini düzeltti, Amerika ile silah savaşlarıyla ilgili bir seri kontrol anlaşması imzaladı. Yine Kuveyt’den Iraklı’ları uzaklaştırma konusunda Birleşik Devletlerle güç birliği yaptı. Gorbaçov Doğu Avrupa’ daki eski Sovyet ülkelerini de komünist rejimden kurtardı. 1990 yılında Nobel Barış Ödülünü kazandı.Letonya, Estonya ve Litvanya’ ya bağımsızlıklarını geri verdi. Özel bir vatandaş olarak, hükümet politikalarının kusurlarını açıkladı ve ekonomik reformların savunuluculuğunu yaptı.